知識分享

2013.01.31

龍年生子熱潮與迷思

/ 李茂盛教授、洪銘洲組長
 
摘自台中市醫師公會台中醫林第73期
  • 龍年生子的迷思
民國100年不僅是結婚熱潮,再加上101年為壬辰龍年,有不少人計劃生個龍寶寶,討個吉利,實現望子成龍、望女成鳳的心願。根據內政部統計,101年將有19~20萬名龍子龍女報到,可望創下近年新生兒高蜂。100年1~6月嬰兒出生數,與99年同期相比增加了將近九千人,推斷100年下半年至101年的出生率將隨著”龍年效應的發酵”,而政府亦相繼推出相關系列的生育補助政策,以提振台灣低迷的生育率。

現代婦女經濟獨立能力提昇,普遍孩子生得少,也生得晚。少子化的現象下,每個孩子都是家中的寶貝,父母皆希望為子女提供最好的照顧;而在晚婚與遲育趨勢下,婦女愈晚生育,嬰兒早產或罹患先天性疾病的比率也跟著提高,雖然醫療科技進步,產前檢查的準確度日益提高,但仍有許多先天性重大殘疾,無法在懷孕過程中被檢查出來,讓計劃孕育下一代的父母,很擔憂新生兒的健康狀況。

民國100年的10月10日,更甚於99年10月10日的盛況!!新人們搶在當天結婚,博個「百年好合、十全十美」的好彩頭;預產期接近的孕婦,也有不少婦女刻意挑選良辰吉時剖腹生產,歡喜的來個「百年國慶寶寶」;101年又是農曆所稱的「壬辰龍年」,已經可預期龍年生龍子的熱潮即將來臨........。

根據內政部統計,民國98年台灣結婚對數約11.7萬對;99年也是因為熱炒的「幸福久久」,結婚登記的對數增加到約13.9萬對;而今年100年的l~5月,結婚登記的對數就已經有6.3萬對,都較前兩年同期成長,可預期傳統年底結婚熱,結婚人口數字將會創近年來的新高紀錄。生育率就更明顯了,以近四年的統計,民國96年、97年至98年的生育率分別是8.92、8.64、8.29,民國99年更是創下新低,只有7.21(出生人數約16萬6千餘人)。

近10年來,台灣不婚、晚婚者不斷增加;不敢生、不想生育者或只生一個孩子的家庭越漸普遍;造成的因素不外乎:
  1. 個人觀念
  2. 社會價值觀的改變
  3. 經濟能力的考量...等
     
但是所謂民國99年的「幸福久久」、民國100年難見的「百年好合」及民國101年,12年才一輪的「龍年龍子」,就能讓生育率下降的數字暴增,還真是讓人百思不解!!
 
  • 生育率與經濟能力的考量
回顧近10年來台灣人口的變遷,10年前生育第1胎的平均年齡為26歲,如今已逼近30歲;10年前平均每位婦女一生中,生下1.7個小孩(即生育率),去年已降至1.0個小孩,台灣的生育率之低,在全世界已是敬陪末座了。隨著年輕人結婚、生子的意願降低,台灣每年的出生人口數屢創新低,可謂其來有自。接下來的問題是:為何現代年輕人結婚率會降低?認何生小孩的意願會這麼低?這其中除了受世代價值觀外,我們認為經濟能力的變化是非常重要的影響因素。

10年前台灣失業是常態;10年前大學畢業生進入職場的起薪有2.8萬元,如今已跌破2.0萬元。這樣的人環境無疑是令人沮喪的,在經濟狀況不佳的條件、政府社會安全機制仍不周全下,年輕人非但沒有足夠的經濟能力結婚,即使結婚也是生養不起和教育不足。

就業問題確實是今天台灣結婚率持續下滑的重要原因。依據主計處的失業調查可以發現,這10年來25~29歲者的失業率由3.8%升至 8.8%,20~24歲者的失業率更由6.8%升至14.7%,談戀愛時可以暢談「詩情遜意的夢境」,但是一旦結婚而臨的便是「相夫教子的夢魘」,已喚不回當年經濟起飛時代的”家庭即工廠”的美好時光,經濟壓力隨之接踵而至,在年輕人失業率急速升高下,結婚率如何不下滑?生育率又如何不年年創新低?

也許有人會說,不結婚不生小孩也沒關係,反正台灣人口密度已高居世界第2,人口少些,也許生活可以更舒坦些。這個說法聽來有些道理,但是從經濟面而言,出生人數續降,不但會影響民間消費,人口結構中的年輕人會愈來愈少,老年人會愈來愈多,更進一步使得社會生產、消費動能萎縮。我們可以觀察亞洲高齡化最快速的日本,1985年日本出生嬰兒人數145萬,1994年降至122萬,這段期問日本民間消費年增率,由1992年以前4%、7%,逐年下滑,1995~2000年平均年增率僅1.0%,近年來民間消費年增率更經常處於1.0%以下。

不論從經濟理論或從日本的經驗告訴我們,出生人口下滑與景氣之間會形成長期的景氣低盪循環,這個對經濟的煙j擊雖不像金融海嘯、資產泡沫那麼強烈,但是一旦進入這個循環後,即久久揮之不去,台灣這些年已逐漸進入這個低盪的循環而不自知。遺憾的是,近10年來不論藍、綠哪一黨執政,決策高層永遠只會把注意力集中於刺激短期的景氣,例如:民國98年發放消費券,接著加碼發放老人津貼、老農年金等短期措施,但在出生人口數、生育率下滑這件事,卻始終視若無睹或僅幾篇文宣略表關心,對於如何解決這個人口下滑的困境,永遠沒有一套前瞻宏觀的計畫,政治人物的規視,令人不勝唏噓。

我們認為政府今天財政雖然困難,惟每年虛擲預算興建蚊子館的計畫所在皆是,絕不至於窮到沒有錢進行生育獎勵,這一切端看決策高層是否看清了未來10~20年台灣的經濟處境。看看今天的日本,想想10~20年後台灣年輕人口稀少,到處是老年化的社會,決策高層還能如此無動於衷,而繼續吝於獎勵生育嗎?或只是選舉前開些不切實際的芭樂票嗎?
 
  • 刻不容緩的生育計畫
對台灣人來說,龍年的確能提高生育意願,今年我們從門診看診人數,可以明顯感受到想生育婦女數有增加的趨勢。一般來說,女性最佳懷孕時期為25歲~35歲,但是社會的現況卻是:因為經濟獨立的晚婚女性越來越多,夫妻結婚後希望可以多享受兩人世界,再加上經濟因素以及台灣的育兒環境不佳,許多人一再延遲生育計畫,但想生時卻面臨生不出的問題。其原因在於卵巢功能自35歲開始走下坡、38歲始急速驟降,40歲卵子品質下降不僅會導致懷孕困難,同時高齡生育造成染色體病變機率也相對提高。大環境觀念改變,女性除生理問題可能導致受育不易,越來越多職業婦女,因家庭壓力、工作壓力等心理因素而可能出現不孕的狀況。

在門診中,曾經一位科技新貴求診的婦女,山於先生為家中獨子,抱孫心切的公公、婆婆常常在晚上睡覺時表達「關心」,在傳宗接代與工作的雙重壓力下,即使藉由生殖醫學科技的幫忙,還是遲遲未能順利得子,後來夫妻兩人搬到附近的新家,有了自己獨處的空問,半年後順利的懷孕。

雖然生殖醫學科技顯著發展進步,但越年輕的婦女,做試管嬰兒的成功率依然最高,根據統計隨著年齡的增加,35歲前接受治療,懷孕率仍有50%,而35~38歲則為40%,38~40歲降為30%,如果在40歲之後,則僅存約10%~20%的成功率,因此越早尋求醫學專業協助,將越有利治療進展。過去不孕婦女在接受治療時,常常需要忍受打針的疼痛而苦不堪言,目前針劑改良、純度提高,打針劑量因為效價增加,因此可以減少打針劑量,同時亦大幅減少了注射疼痛的狀況,另外胚胎植入後的黃體素補充也已改為凝膠可從陰道給藥,婦女可在家自行施用,醫學科技發達減免了痛苦的肌肉注射,更為婦女節省往返的時問和精力。

女性卵巢等身體功能,一旦開始老化則越難受孕,建議有生育計畫的夫婦要趁早就診,而面臨不孕狀況更要尋求專業的醫師諮詢,藉由詳細的檢查、新穎的醫療設備和尖端的生殖技術,才能擬定個人適合的生育治療策略。龍年生子熱潮以及生育獎勵金雙效應,或許能為台灣低迷的新生兒出生數注入一針強心劑。